Correos ha presentado esta mañana un sello conmemorativo dedicado a la Actividad Antártica Española B.A.E Gabriel de Castilla. Al acto de presentación han asistido el General Jefe de Estado Mayor del Ejército de Tierra, Jaime Domínguez Buj; el Presidente de la Fundación Polar Española, Antonio de Oyarzábal Marchesi; y el Subdirector de Filatelia de CORREOS, Modesto Fraguas Herrera.

La base antártica Gabriel de Castilla es una de las dos bases que tiene España en la región de la Antártida (la otra es la base Juan Carlos I). Está situada en la isla Decepción, en el archipiélago de las islas Shetland del Sur, y está gestionada por la División de Operaciones del Estado Mayor del Ejército de Tierra, que a su vez está coordinada por el Comité Polar Español. Su nombre se debe a Gabriel de Castilla, navegante y explorador español al que se le atribuye el descubrimiento de la Antártida a principios del siglo XVII.

El sello que se ha presentado hoy pertenece a la serie “Actividad Antártica Española” y reproduce una imagen del maravilloso paisaje antártico con la base española de fondo y en un primer plano aparece un pingüino, que forma parte del emblema de la base. Está impreso en Offset y su sistema de impresión en termografía, con tinta iridiscente, provoca una sensación de filamentos de hielo en todo el perímetro del sello. Tiene unas dimensiones de 40.6x 28.38mm, una tirada de 220.000 ejemplares y su valor postal es de Tarifa C (1,35€), que corresponde a las cartas y tarjetas postales con destino a todos los países (excepto Europa y Groenlandia).

La Filatelia Polar tiene como objetivo el correo que circula en las zonas ártica y antártica: correo de las expediciones, de las estaciones de investigación, los envíos a través de vías aéreas, por mar, y los sellos de la correspondencia o los matasellos que allí se usan. CORREOS ha tenido presente, desde hace años, las misiones antárticas llevadas a cabo por personas o entidades españolas.

En 1991, se emitió un sello sobre el Tratado Antártico-Buque Las Palmas, primer buque español que participó en misiones científicas en la Antártida y en 1998, otro cuyo protagonista fue la Base Antártica Española Juan Carlos I, cuyo objetivo era realizar proyectos de investigación científica. Unos años más después, en 2008, la empresa postal dedicó un sello al Año Polar Internacional, que se celebraba ese año, dentro de la serie Ciencia de la Tierra y del Universo.

Asimismo, en 2011, CORREOS dedicó un sello, dentro de la serie Biodiversidad y Oceanografía, al buque de investigación oceanográfica Hespérides, el buque insignia de la Armada española, y en 2014, se presentó un matasellos de primer día con la imagen del mismo, único buque español diseñado para efectuar investigación científica multidisciplinar en los mares y océanos del planeta, en las zonas Árticas y Antárticas, durante los veranos boreales y australes, respectivamente.

Desde el 2014 funciona en la Base Antártica Gabriel de Castilla un matasellos postal especial. Anteriormente, cada año, se realizaba un matasellos conmemorativo se usaba durante el período que duraba la expedición en la base y era el comandante médico de la expedición el encargado de matasellar las peticiones que le llegaban, se destruía una vez llegaba a España.